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Obra Social 'la Caixa' apoya a investigadores que han allanado el camino para el estudio 'in vitro' del proceso para la organización del citoesqueleto

21.12.2020

Investigadores del laboratorio de Organización de Microtúbulos del IRB Barcelona, dirigido por Jens Lüders, y del Grupo de Complejos Macromoleculares en la Respuesta a Daños en el ADN, liderado por Óscar Llorca en el Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO), han logrado por primera vez reconstituir in vitro anillos de y-tubulina (yTuRC) humano, que se encarga de iniciar la formación de los microtúbulos. 

De esta forma, los expertos han allanado el camino para el estudio ´in vitro´del proceso de formación de los microtúbulos, esencial para la organización del citoesqueleto. 

Además, han determinado su estructura en 3D mediante criomicroscopía electrónica. La clave de su éxito radica en la identificación de que el complejo proteico RUVBL es esencial para el ensamblaje de yTuRC. 

Los microtúbulos son componentes del citoesqueleto esenciales para los procesos de transporte intracelular y división celular. Los microtúbulos no se forman espontáneamente en las células, sino que requieren de yTuRC que sirve como molde sobre los que se inicia la formación de nuevos microtúbulos. 

Las mutaciones en algunos de los componentes de yTuRC causan defectos en el desarrollo neurológico como la microcefalia, y tamibén se han relacionado con defectos en la retina. Este nuevo logro abre el camino a estudios destinados a dislucidar el mecanismo por el que se inicia la formación de los microtúbulos y de cómo se regula este proceso.

La co-primera autora, Marina Serna, ha detallado que el yTuRC es una estructura muy grande construida por múltiples subunidades interconectadas. Determinar su arquitectura en 3D ha sido un desafío inmenso, que ha sido posible gracias a los avances en los métodos de criomicroscopía electrónica qeu nos permitieron observar moléculas individuales de este complejo con un altísimo nivel de detalle. 

Este trabajo ha recibido el apoyo financiero del MInisterio de Ciencia, Innovación y Universidades de España (MCIU/AEI), el Instituto de Salud Carlos III, el Fondo Europeo de Desarrollo Regional (FEDER), la Comunidad de Madrid, la Obro Social "la Caixa" y el programa de Investigación e Innovación Horizon 2020 de la Unión Europea con una beca Marie Sklodowska-Curie. 


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